“假的”微化石挑战了CQ9游戏对化石记录的解释

“假的”微化石挑战了CQ9游戏对化石记录的解释

一个国际科学家团队的一项新研究发现,在早期地球沉积物中存在的非微生物“假”微化石,可能会挑战CQ9游戏目前对生命早期进化的理解.

在地球的大部分历史中, 生命被限制在微观领域, 细菌几乎占据了每一个可能的生态位. 一般认为生命是在一些最极端的环境中进化而来的, 比如海洋深处的热液喷口,或者仍然在黄石公园里沸腾的温泉. CQ9游戏对生命进化的了解大多来自岩石记录, 保存了数十亿年前罕见的细菌化石. 但是,一个所谓的化石是否真的是生命的痕迹仍然是不确定的, 这个领域充斥着“假阳性”.

一项研究发表在 地质, 研究人员已经发现了一些证据,可以帮助解决这些争论,即哪些微化石是早期生命的迹象,哪些不是. 他们已经证明,生物形态——由有机碳形成的球状化石和细丝,形状与细菌化石相似——可以在没有生命影响的情况下形成, 甚至可能比细菌更容易保存在岩石中.

图1. 由有机碳和硫组成的球状和丝状“假”微化石. 照片由朱莉Cosmidis提供.

Biomorphs were accidentally discovered while mixing organic carbon and sulfides in the laboratory; spheres and filaments were forming in experiments and at first were assumed to be the result of bacterial activity. “非常早期的, CQ9游戏注意到这些东西看起来很像细菌, 在化学和形态学上都是如此, 但实际上是无生命形成的,首席研究员说 朱莉Cosmidis CQ9电子游戏的教授. “CQ9游戏想,‘如果它们能在自然环境中形成呢? 如果它们能保存在岩石里会怎么样呢?’CQ9游戏必须尝试一下,看看它们能否变成化石。”她补充道.

第一作者, 克里斯汀年来, 密歇根大学的研究人员说:“它们开始看起来就像实验容器底部的残留物, 但是在显微镜下, 你可以看到这些美丽的结构,看起来像细菌. 它们是在非常贫瘠的条件下形成的, 所以这些惊人的特征基本上是凭空产生的. 这真是令人兴奋的工作.”

然后进行了新的实验, 测试这些非生物“有机外壳”是否可以在岩石中变成化石, 就像细菌一样. 通过在结构中加入二氧化硅, 他们的目的是重建燧石的形成过程, 通常保存早期微化石的富含硅的岩石. 在玻璃容器中不断地记录着“石化”过程. 人们发现,不仅生物形态可以变成化石, 但它们也比细菌遗骸更容易保存. 这些强大的碳硫结构比脆弱的生物结构更有弹性,更不容易变平.

图2. 这种“假的”有机微化石在形态上与扭曲的丝状细菌相似. 照片由朱莉Cosmidis提供.

“微生物没有骨头,”科斯米迪斯解释说. “它们没有坚硬的皮肤或骨骼. 它们只是黏糊糊的有机物. 为了保护它们, 你需要非常特定的条件,“比如初级生产力低和沉积物快速沉积——”所以这种情况很少发生.”

在某种程度上, 他们的发现让事情变得复杂起来:知道这些形状可以在没有生命的情况下形成,而且比细菌更容易保存,这让人怀疑, 一般, 在CQ9游戏的早期生活记录上. 但有一段时间, 地质生物学家所知道的最好的方法就是仅仅依靠形态学来分析潜在的微化石. 现在他们引进了化学, 此外,作者还指出,这些伪微化石可以根据其有机组成在化学上与细菌区分开来.

尼姆斯创造的有机物体是在高硫环境中形成的, 复制早期地球(以及今天的一些温泉)的条件. 黄铁矿, 或“傻瓜的金子,是一种很可能在这种条件下形成的硫化铁矿物, 所以它的存在可以作为潜在问题微化石的灯塔. “如果你观察含有微化石的古代岩石, 它们通常也含有黄铁矿,”Cosmidis说. “对我来说,这应该是一个危险的信号:‘CQ9游戏在这里要更加小心.“并不是说CQ9游戏注定永远无法分辨出真正的微化石是什么. CQ9游戏只需要做得更好.”

This work won’t only help scientists understand Earth; the same processes likely happened on Mars, 太. “生活在火星上, 如果它曾经存在过——或者现在存在过——很可能是微生物, 所以CQ9游戏必须学会识别火星岩石中的微生物生命。”, Cosmidis说.

 

“有机生物形态可能比早期地球沉积物中的微生物保存得更好”的研究发表在1月27日的《CQ9电子游戏》杂志上th, 2021. DOI: http://doi.org/10.1130/G48152.1

文章改编自Rebecca Dzombak的地质学新闻发布稿. 你可以在这里阅读完整版本.

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